True Story

American Gangster – amerikanischer Thriller aus dem Jahr 2007.

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Der Film basiert auf einem Artikel von Mark Jacobson, der das Leben des während des Vietnamkrieges aktiven Drogenhändlers Frank Lucas beschreibt.

Frank Lucas, geboren 1930, ist ein ehemaliger Gangsterboss und Drogenhändler, der in den späten 1960er und frühen 1970er Jahren zu den einflussreichsten Drogenhändlern New Yorks gehörte. Bekannt wurde er vor allem für die sogenannte „Cadaver Connection“, bei der über mehrere Jahre hinweg Heroin in Soldatensärgen aus Vietnam in die USA geschmuggelt wurde.

Frank Lucas zog Ende der 40er Jahre nach Harlem, einem Stadtteil Manhattens und begann dort für den Gangsterboss Ellsworth „Bumpy“ Johnson den „Paten von Harlem“ zu arbeiten. Nach dessen Tod wurde er sein Nachfolger. Er revolutionierte dann den Drogenhandel in New York City, indem er das Heroin nicht von üblichen Mittelsmännern der Mafia, sondern direkt von den Erzeugern in Südostasien aus dem goldenen Dreieck (das Goldene Dreieck ist ein Synonym für die Opium-bzw. Heroinherstellung und dem Drogenhandel in Südostasien) erwarb und es über Armeekontakte aus Vietnam in die USA schmuggeln ließ. Zu seinen wichtigsten Kontaktpersonen in Asien gehörte Leslie Atkinson, ein ehemaliger US-Soldat, der in Bangkok eine Bar betrieb, Kontakte zu den einheimischen Drogen-Erzeugern im goldenen Dreieck besaß und den Drogenschmuggel aus Vietnam heraus organisierte.

Für seine Drogengeschäfte nahm er nur vertrauenswürdige Personen, Verwandte und enge Freunde. Sein Heroin „Blue Magic“ war sehr rein und es fand großen Absatz. Er verdiente ca 300.000 Dollar pro Kilo. Diese riesige Gewinnspanne ermöglichte es ihm Eigentum im ganzen Land zu kaufen, darunter Bürogebäude in Detroit und Apartments in Los Angeles und Miami. Er kaufte auch mehrere Tausend Hektar Land, mit einer Ranch und 300 Rindern,wobei der Zuchtbulle einen Wert von 125.000 Dollar hatte.

1975 wurde Frank Lucas in New Jersey aufgrund der Ermittlungen des Polizeibeamten Richie Roberts verhaftet und 1976 zunächst zu einer 70 jährigen Haftstrafe wegen des Verstoßes gegen das Betäubungsmittelgesetz des Staates New Jersey verurteilt.
Nach seiner Verurteilung kooperierte er mit den Behörden.
Aufgrund seiner Informationen konnten zahlreiche andere Drogenhändler, Mittelsmänner und kleinere Kriminelle im Drogenmilieu angeklagt werden. Seine Haftstrafe wurde daraufhin auf 15 Jahre reduziert und schließlich zur Bewährung ausgesetzt, so dass er bereits 1981 wieder aus der Haft entlassen wurde.

1984 wurde er wegen eines erneuten Drogendeliktes und des Verstoßes gegen die Bewährungsauflagen zu einer Haftstrafe verurteilt und wurde 1991 aus dem Gefängnis Metropolitan Correctional Center New York City entlassen.
Frank Lucas war an jedem Drehtag anwesend und beriet das Filmteam.